Astronomy Picture of the Day   [in Dutch]

Ontdek het heelal! (of: [in English])   Elke dag wordt een andere afbeelding of foto van ons fascinerende heelal onder de aandacht gebracht
met een bijbehorende korte uitleg geschreven door een sterrenkundige.

25 Mei 2023

Zie Uitleg. Door op de
   afbeelding te klikken laadt u de versie met de hoogst beschikbare
   resolutie.

Een Katteoog, Wijd en Diep

Credit & Copyright: Jean-Fran├žois Bax, Guillaume Gruntz

Uitleg: De Katteoognevel (NGC 6543) is één van de best bekende planetaire nevels aan de hemel. Zijn bekendere contouren zijn te herkennen in het helderdere binnengebied van de nevel in dit indrukwekkende groothoek-vergezicht. Maar in deze composietafbeelding werden opnamen van twee telescopen gecombineerd om ook de extreem zwakke halo rondom de nevel zichtbaar te maken. Op een geschatte afstand van 3000 lichtjaar meet de zwakke buitenhalo meer dan 5 lichtjaar in doorsnede. Men weet al lange tijd dat planetaire nevels het laatste stadium inluiden in de levensloop van een ster zoals de Zon. Meer recentelijk bleken rondom sommige planetaire nevels, zoals deze, halos te vinden, die waarschijnlijk gevormd werden uit materiaal dat werd uitgestoten tijdens eerdere evolutiestadia van de ster. Hoewel men denkt dat het planetaire nevelstadium ongeveer 10.000 jaar duurt, schatten sterrenkundigen de leeftijd van de buitenste, filamentaire delen van deze halo ergens tussen de 50.000 en 90.000 jaar. Rechts in beeld, zo'n 35 miljoen lichtjaar achter het Katteoog, bevindt zich het balkspiraalstelsel NGC 6552.