Astronomy Picture of the Day   [in Dutch]

Ontdek het heelal! (of: [in English])   Elke dag wordt een andere afbeelding of foto van ons fascinerende heelal onder de aandacht gebracht
met een bijbehorende korte uitleg geschreven door een sterrenkundige.

7 September 2021

Zie Uitleg. Door op de
   afbeelding te klikken laadt u de versie met de hoogst beschikbare
   resolutie.

De botsende melkwegstelsels in NGC 520

Credit: NASA, ESA, Hubble; Beeldbewerking & Copyright: William Ostling (The Astronomy Enthusiast)

Uitleg: Is dit één melkwegstelsel of zijn het er twee? Men denkt nu dat de warboel van sterren, gas en stof in NGC 520 de restanten bevat van twee afzonderlijke melkwegstelsels. Interessante structuren in NGC 520 zijn ondermeer zijn stofband vol ragfijne patronen — zoals in haarscherp detail zichtbaar in de weergegeven afbeelding, die met behulp van de Hubble Ruimtetelescoop werd vastgelegd — die hier de vertikale ruggengraat lijkt te vormen van de botsende melkwegstelsels. Een vergelijkbare puinhoop is te verwachten wanneer ons eigen spiraalstelsel, de Melkweg, over zo'n 4 miljard jaar met ons grote buurstelsel, het Andromedastelsel (M 31), botst. De botsing waaruit NGC 520 is voortgekomen begon zo'n 300 miljoen jaar geleden en is nog steeds bezig. NGC 520, ook bekend als Arp 157, staat ongeveer 100 miljoen lichtjaar ver, heeft een doorsnede van zo'n 100.000 lichtjaar en is reeds met een kleine telescoop te ontwaren in de richting van het sterrenbeeld Pisces (Vissen). Hoewel de snelheden van de sterren in NGC 520 hoog zijn, zijn de afstanden zó groot dat het strijdende stelselpaar gedurende een mensenleven niet noemenswaardig van uiterlijk zal veranderen.